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专访Pico副总裁祖昆仑:我们希望Pico是值得消费者信任的品牌

2017-05-29 来源:913VR 作者:丹哥说VR

摘要:上周我拜访了Pico负责市场业务的副总裁祖昆仑(Karen)。有趣的是,就在我拜访的前一天,谷歌在自家的I/O大会上发布了VR一体机的参考设计,于是我与Karen最开始的话题就是如何看待谷歌的这一动作。 Karen认为,谷歌发布VR一体机是特别顺理成章的一件事。
上周我拜访了Pico负责市场业务的副总裁祖昆仑(Karen)。有趣的是,就在我拜访的前一天,谷歌在自家的I/O大会上发布了VR一体机的参考设计,于是我与Karen最开始的话题就是如何看待谷歌的这一动作。
Karen认为,谷歌发布VR一体机是特别顺理成章的一件事。“本次推出的VR一体机的参考设计,这与谷歌一贯的打法没有任何区别。从长期来说,谷歌一定是要做VR大平台的,那么在前期他们一定需要大的硬件公司来合作推动这些参考设计。对于我们来说,这就是一个明确的信号,表明谷歌看好VR一体机这种产品形态的方向。我认为国内创业公司一定要观察巨头,在看清楚了大势之后就可以顺势而为。”
说完对于谷歌的看法,我们的话题回到Pico上面。我最初接触Pico这个品牌是在去年下半年,当时Pico推出的VR一体机Pico Neo DK给我留下了深刻的印象,无论是橙色的机身配色,还是类似游戏手柄的分体式设计,都让我眼前一亮。在我眼中,Pico是一家颇有设计感的公司,而我也希望这次拜访能够带给我更多对于Pico的认识。
高通平台全球第一款VR一体机
Karen告诉我,Pico成立于2015年3月,而公司第一款产品Pico 1是在同年12月发布的。“其实Pico自成立开始就一直在研发,到2015年年底的时候,我们认为Pico在行业中也确实需要发出一些声音,所以我们就先推出了一个比较有品质感的VR手机盒子。我们认为VR手机盒子至少在教育用户方面的成本比较低,而且当时大家也需要有一个普及性的产品去体验,但实际上Pico 1绝对不代表Pico的技术能力高度。”
2016年4月19日,Pico发布了自家的首款VR一体机Pico Neo DK。“真正代表Pico战略和技术高度的是VR一体机,我们的技术团队用了整整一年多时间才研发出来。Pico Neo DK不仅是我们第一款VR一体机,也是高通平台在全球第一款VR一体机。之后高通和歌尔联合发布了VR一体机的参考设计,而我们的Pico Neo DK其实比这个参考设计推出的时间还要早,而系统研发中的很多坑也是我们和高通一起趟过来的。在产品发布之后,我们的技术团队仍然在不断进行优化和迭代,等到系统真正达到稳定直至产品上市已经是同年7月了。”
关于Pico Neo DK,Karen说她对这款产品非常自豪。“在VR还处在非常早期的阶段时,我们必须考虑整个跨平台的体验,所以我们在手机盒子上有Pico 1,而我们的Pico Neo DK采用了分体式设计,一方面减轻了用户头部负重,增加了续航时间,另一方面Pico Neo DK也可以通过一根线缆连接到PC上变成PCVR。这样我们就把VR的三种产品形态全都覆盖了,这确实是非常了不起的设计。”
四款新品,有升级版也有新设计
此前Pico在其开放日上发布了四款新品,这次我也请Karen做一下简单的介绍。首先,对于Pico Neo DKS这款产品,Karen表示它是去年发售的Pico Neo DK的升级版,主要的变化包括像素密度提升了26%,子像素利用率提升了50%,画面颗粒感大大降低,产品也更轻更舒适。同时,针对之前Pico Neo DK的忠实用户,Pico Neo DKS可以进行以旧换新,这也是非常人性化的一种体现。
在VR手机盒子方面,Pico团队希望把体验再进一步提升,于是就有了Pico U这款产品。我在之前的开放日看到Pico U的造型,感觉非常类似于谷歌Daydream View的参考设计,对此Karen表示,其实包布的头显设计Pico的团队很早就开始尝试了,结果这回正好与谷歌撞车了,看来的确是英雄所见略同。而对于体感手柄的交互设计,Karen坦言这部分确实是在贴近谷歌的设计,因为从CP的角度来说,一定会采用大平台的交互方式,所以Pico要想在自己的平台上吸引更多的内容,必须要在交互方式上靠近Daydream。
本次Pico发布的还有一套追踪套件,据Karen介绍,Pico的团队一直认为交互是VR不可或缺的部分,在2016年4月19日演示的交互系统当时是由第三方提供的,但之后团队发现无法量产,于是就开始进行交互领域的自主研发。“我认为从长期来讲,交互一定属于平台,所以我们自己组建了团队,我们必须要具备这方面的技术。从目前来看,PC端的大平台是Steam,移动端的大平台是谷歌,而我们一定要全部兼容这些大平台,在交互方面紧跟大平台的节奏。”
最后一款新品是我个人非常喜欢的Pico Goblin,这是一款全新设计的VR一体机产品,它最吸引我的除了Pico一贯的良好品质与体验,还有让我意想不到的价格——1899元,这个价格基本上是刷新了国内VR一体机的价格下限。Karen对我说,2016年供应链对于VR一体机的成本普遍在3500元左右,而随着今年供应链的相对成熟以及合作伙伴的支持,Pico可以把价格做到现在的水平。“有一点是肯定的,那就是我们虽然可以说没有怎么赚钱,但也确实没有亏钱,Pico Goblin这款产品我们计划在6月中旬发货,我认为这将是在这个价位上最具竞争力的一款VR一体机。”
当我们谈到具体的用户体验,Karen表示,目前技术团队正在努力解决用户长期使用的问题。“去年我们的用户买了Pico Neo DK,他们给我们的反馈是这款产品其他方面的表现都很好,就是画面晶格比较大。到现在我们已经做到第二年了,基础体验必须要过关,所以对于原来Pico Neo DK的用户,我们做了一个以旧换新的活动,他们只需要再出999元可以换一个新头显。这次在屏幕上我们采用了全新的方案,分辨率达到了2560x1440,同时在防眩晕也做了许多措施,在硬件发售的时候我们的全新系统界面PUI2.0也会一起推出。如果说我们之前的产品都是面向极客玩家的话,那么现在我认为我们能够提供带给消费者合格体验的产品。”
成为值得消费者信任的品牌
在我们交谈过程中,每每谈到Pico的团队,Karen都充满了溢美之词。在加入Pico之前,Karen在IBM从事过多年个人消费电子领域的管理咨询工作,在帮助企业客户解决市场方面的挑战的过程中,Karen接触到大量国外领先公司的理念与案例。在她眼中,无论是产品还是设计能力,国内企业与海外企业还有不少差距,而Pico的团队带给Karen一种非常不同的感觉,用她的话来说就是:“我们的团队人心特别齐,自我驱动力也特别强,同时,我们的核心团队都有一种立足于中国打造世界品牌的情怀,这应该是我们与其他公司最大的不同。”
这种团队的不同带来的自然是产品的差异性,去年的Pico Neo DK的设计就让我感觉非常独特,而我在前段时间的开放日上再一次被某个设计所打动,那就是运行在Pico Goblin上的PUI2.0系统,与传统的类似于一个房间或太空站的虚拟界面不同,当我进入PUI2.0,我发现自己站在一个塔楼之上,周围是一个类似于魔兽世界的战场,这种UI是我从未见过的,但它又是我曾经想象过的最理想VR界面的样子:先进入一个虚拟世界,然后再去做其他事情。Karen告诉我,开发UI是一个系统工程,想要实现良好的用户体验,是需要一个非常优秀的团队不断努力才能做到的事情。“我们的设计总监来自PlayStation,他的加入带给我们非常大的帮助。尽管如此,在VR的UI方面我们其实并没有太多可以参考的设计,所以我们一家小公司要完成很多大公司要做的事情,这其中我们的团队付出了非常多的努力。”
交流的最后,我问Karen,在她眼中Pico是一家什么样的公司。她的回答是:“我觉得Pico是一家特别有希望的公司,百年老店不敢说,但我希望我们至少能够成为延续几十年的科技公司。那么如何做到这点呢?第一,我们需要跟别人不一样,具备我们独特的优势;第二,从品牌角度,我们要能够被我们的用户所信任,科技公司最终还是要用产品说话,我们推出一款产品,就要对接受我们产品的用户负责;最后,我们看到,相对于海外公司,中国公司比较缺乏创造力和用户体验,我们希望Pico在这两点能够补足,我们要成为一家有创造力的公司。”
其实在与Karen交流之前,我就和圈里一些朋友打听了一下大家对于Pico的看法,我得到的回复差不多都是“踏实”、“低调”、“技术不错”这样的评价,看来Karen所希望的“被别人信任”的品牌形象目前已经小有端倪。很显然,无论是Pico还是中国VR行业在未来都还有很长的路要走,在这里我衷心希望Pico的团队能够在产品设计与用户体验等诸多方面带给中国消费者更多的惊喜,让中国的消费者也能够享受来自中国企业的、世界级品质的VR体验。

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