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从《宝可梦》CEO了解它的前世今生

2017-01-10 来源:913VR 作者:VRの酱

摘要:Niantic的首席执行官约翰•汉克(John Hanke) 是在德克萨斯的一个小镇长大的,那里的常驻人口只有1000人。他十来岁的时候迷上了计算机和游戏,在Atari家用电脑上学习编程。但在进入大学德克萨斯大学奥斯汀分校后,他说,“我把技术方面的东西放在一边,努力去学习文学和历史,聪明人似乎都知道这些东西。”

当大家对虚拟现实以及增强现实还是很陌生的时候,有一款游戏将AR迅速带入到人们的视野里,并在今天的夏天彻底爆发。
 
《Pokémon Go》到底有多火呢,比如为了抓住宝可梦,有人走进了森林,有人从30米高的悬崖落入海中,有人在洞穴里迷路,还有人靠近乐核电站禁区。当一个名叫“水伊布”的稀有宝可梦半夜出现在纽约的中央公园丽时,周围有数以百计的人试图抓住它。白宫新闻秘书说,“这个游戏已经引发了安全方面的担忧。”
 
《Pokémon Go》不仅仅是风靡一时的热潮,也不仅仅是一个游戏。它是未来的一个预兆,在这个未来中,现实是可塑的。实体世界被添加了注释,计算机编制的幻象叠加在现实之上,给我们带来了乐趣,提供了信息,而且也改变了我们的行为。
 
Niantic的首席执行官约翰•汉克(John Hanke) 是在德克萨斯的一个小镇长大的,那里的常驻人口只有1000人。他十来岁的时候迷上了计算机和游戏,在Atari家用电脑上学习编程。但在进入大学德克萨斯大学奥斯汀分校后,他说,“我把技术方面的东西放在一边,努力去学习文学和历史,聪明人似乎都知道这些东西。”
 
毕业后,汉克先后在好几个地方工作过,他不仅形成了自己的世界观,也开发了一系列产品,而每一个产品似乎都向Niantic和《Pokémon Go》迈进了一步。
 
一开始,他成为了国务院的雇员,终于获得了看世界的机会:他被派去了缅甸。后来他辞职到伯克利商学院深造。在申请信中,他提到自己的偶像、PC游戏业先驱特里普•霍金斯(Trip Hawkins)。 Hanke说:“我当时在考虑如何打造一个让人们体验世界的应用,让他们看到我在缅甸看到的古代庙宇。”
 
完成MBA学业后,他与同学创办了一家公司,推出了多人游戏Meridian 59,它也是最早的大型多人在线游戏MMO之一。1996年,汉克和合伙人把公司卖给了3DO。
 
后来汉克结识了一些前SGI的工程师,这些人创办了一家名为Intrinsic Graphics的公司,为游戏开发者在多个游戏系统上发布作品提供工具。Intrinsic当时做了一个3D图形演示品,可以提供高分辨率的地球图像,你可以放大卫星图像,看到地球的某个部分。他们问汉克,是否有什么好的想法来应用这个演示品。他们问对了人,很快,该团队就和销售高分辨率卫星信息的公司建立合作伙伴关系。
 
汉克说,“如果你可以把所有的图像数据、地图数据和商业数据集中在一起,你就可以对这个世界拥有一个类似游戏的3D界面。”使用这种技术,你可以在视觉展示层上叠加信息,迅速了解一个场所发生过的历史事件,你也可以放大某 个地理位置,了解那里的商家或地标建筑的信息。 “它开辟了一整套新的用途,”汉克说,“你可以马上获得一个位置的数据,而不必亲身前往那里。”
 
他们创建的新公司名叫Keyhole,获得的首批大客户是电视新闻业者。他们可以用这个软件来放大新闻事件发生的具体位置。但是在2004年,谷歌的联合创始人谢尔盖•布林(Sergey Brin)看到keyhole的产品之后,很快就提出要收购该公司。 汉克和合伙人接受了。 “实现我们宏伟的愿景的唯一方式就是获得谷歌的支持,”他说。
 
从谷歌地图到Niantic
 
在接下来的几年里,汉克开发了Keyhole后续产品谷歌地球(Google Earth),然后慢慢将它与姐妹项目谷歌地图(Google Maps)集成在一起。谷歌地图有一个开放的API,欢迎人们向地图添加信息层。 像Yelp、Flickr和Uber这样的应用将评价、照片等信息输入地图。无尽的数据混搭在一起,将地图转变成为了地理信息图。
 
总之,谷歌地图和类似的产品“增强了”现实,这让汉克深深着迷。 “就像用一座数字图书馆增强了你的现实,让你更能欣赏眼前的东西。”他想在这条路上走得更远。
 
但是为了走得更远,汉克就必须离开谷歌地图部门,创建一个新公司。2010年时,谷歌高管说服他在谷歌内部开创自己的事业,并承诺给他一段“自治”时间。汉克把这个新部门称为Niantic,这是沿用的一艘捕鲸船的名字。在淘金热时期,Niantic捕鲸船把淘金者运往旧金山,但在1849年被遗弃,船被拖到陆地上,作为酒店使用,数年后被烧毁。随着旧金山市中心的土地开发历程的变迁,挖掘队一次又一次地重新发现它的遗骸,最近一次是在1978年,发现了部分船体,里面还存放有香槟酒。
 
Niantic公司的第一个产品名叫Field Trip,这个应用可以告知你关于周围环境的重要信息。可能是一个模糊的历史标记,一位知名作家的故居,附近被拍进电影的场所,或者只是当地的邮局或动物园。但是当你四处走动时,Field Trip会告诉你,目前所在的位置有怎样的过去和现在。从本质上讲,Field Trip用户是在进行时间旅行。就像挖掘队一次次地发现Niantic埋在地下的遗骸,Field Trip可以将21世纪的街角变成一条贯穿几十年的旅程,将驻留那里的往昔展示在你眼前。
 
Field Trip还对那些离开书桌、去街道上探索的用户予以了奖励。 Niantic的视觉和交互设计总监黄正穆(Dennis Hwang)说,“即使在早期,我们就试图让人们走起来,”他在2011年从Google Doodle团队调入Niantic。
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